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OWL Rafting padding along the Ottawa River

Activités en eau vive pour groupes et voyageurs indépendants dans la région d'Ottawa

La région d'Ottawa est une destination populaire pour les activités en eau vive, car l'accès à la nature sauvage y est si facile! Et le rafting est l'activité idéale pour les groupes ou les voyageurs indépendants pour explorer la majestueuse et historique rivière des Outaouais. Il n'y a pas meilleur moment que les étés chauds d'Ottawa pour se lancer dans les eaux fraîches et propres. Cela dit, les groupes et les voyageurs indépendants peuvent aussi profiter du rafting du printemps à l'automne. La région compte plusieurs pourvoyeurs qui se spécialisent dans diverses expériences, allant des calmes descentes familiales aux excursions aventureuses plus difficiles dans des rapides de classe V.

La rivière des Outaouais 

La puissante rivière des Outaouais a été nommée d'après le mot algonquin signifiant « commerce », un nom approprié puisqu'elle était autrefois une importante route commerciale pour l'est de l'Ontario. La rivière coule dans deux provinces, l'Ontario et le Québec, entre les villes d'Ottawa et de Gatineau.

La capitale du Canada offre de nombreuses façons d'explorer la rivière. Vous pouvez faire du kayak, du canoë, de la planche à pagaie debout ou une croisière tranquille sur la rivière. Toutefois, si vous êtes avide d'aventure ou cherchez un événement de consolidation d'équipe sans pareil, dirigez-vous vers les rapides de la rivière des Outaouais, une région de choix pour le rafting en eau vive.

Rafting urbain en eau vive

Même pas besoin de quitter le centre-ville pour faire du rafting en eau vive dans la capitale. Ottawa City Rafting, exploité par Wilderness Tours, offre une expérience unique : la possibilité de faire du rafting près du centre-ville ! Cette journée de rafting urbain est parfaite pour les familles, car les enfants dès l'âge de cinq ans peuvent y participer. Votre journée d'action commence à la plage Britannia, à 10 minutes de route à l'ouest du centre-ville d'Ottawa, où vous commencerez votre excursion de 2,5 heures de rafting.

Vous aurez suffisamment de temps pour vous entraîner avec votre guide sur des eaux tranquilles avant d'atteindre les rapides de Deschênes. À ce stade, en fonction de votre groupe et de son niveau d'expérience, votre guide peut vous orienter vers des eaux plus calmes ou vers un itinéraire plus excitant !

Très vite, vous verrez apparaître des lieux d'intérêt comme la colline du Parlement. Des rafraîchissements, la location du matériel de sécurité et une navette pour vous ramener à votre véhicule sont inclus. Les réservations pour les groupes de dix personnes ou plus recevront une place gratuite.

Aventures extrêmes hors de la ville

La rivière des Outaouais est populaire auprès des rafteurs en eau vive internationaux et accueille même des compétitions grâce à ses vagues imposantes et à ses chenaux profonds que l'on trouve dans la section supérieure et à la rivière Madawaska, à seulement une heure de route à l'ouest du centre-ville d'Ottawa.

Les pourvoyeurs de rafting en eau vive dans cette région comprennent OWL Rafting, Wilderness Tours, et de l'autre côté de la rivière, du côté québécois, Rafting Momentum. Ceux-ci proposent tous des excursions en groupe, allant d'une descente relaxante à la pagaie aux sensations fortes dans des rapides de classe V.

La classification des rapides d'eau vive va de I à VI. Les rapides de classe I décrivent des eaux presque calmes ayant peu ou pas d'obstacles et généralement sans danger pour les pagayeurs débutants. Ils deviennent progressivement plus difficiles avec des contre-courants, des chutes et des vagues, ainsi que des obstacles plus nombreux à éviter, ce qui, dans les rapides de classe VI, peut devenir dangereux.

Les trois exploitants proposent des forfaits qui suivent différents chenaux de la rivière, allant des descentes calmes où vous ne risquez pas de chavirer jusqu'aux parcours d'aventure aux sensations fortes garanties. Au cours de la visite, les invités peuvent se baigner dans la rivière et participer à des sauts de falaise, s'ils l'osent.

L'excursion calme en rafting offerte par Wilderness Tours, adaptée aux familles, dure de trois à quatre heures et est donc parfaite pour les débutants ou les jeunes enfants. OWL Rafting et Rafting Momentum offrent des aventures tranquilles semblables d'une journée complète de huit heures.

Une fin de semaine de rafting

Les trois exploitants offrent également la possibilité de prolonger votre expérience en une fin de semaine, avec repas, cabanes à louer ou emplacements de camping accessibles en supplément. Tous les forfaits de nuit à ces endroits comprennent un repas chaud, souvent un barbecue, et la possibilité de revivre vos expériences en achetant une photo ou une vidéo de votre voyage.

OWL Rafting offre également une « Expérience Géniale de l'Ontario et du Canada » : des installations donnant sur la plage qui comprennent planches à pagaie, kayaks et canoës, glissade sur le quai flottant, volley-ball, Jenga géant, sauna et musique en direct tous les samedis soirs.

Wilderness Tours propose aussi un front de mer avec planches à pagaie, kayaks et terrain de basket, ainsi que des sentiers de randonnée à explorer. Tout au long de l'été, les visiteurs peuvent profiter de la musique en direct de divers invités musicaux et, pour les grands groupes, l'hébergement peut accueillir jusqu'à 12 personnes.

Auprès de Rafting Momentum, vous pouvez choisir d'ajouter à vos expériences des options offertes par leurs partenaires, notamment des options de détente dans un spa, une visite dans un parc aérien ou une journée dans un vignoble.

Après une journée fatigante mais exaltante de pagaie, vous pourrez déguster un copieux repas et vous divertir avant de vous retirer dans votre confortable cabine au charme rustique ou encore dans votre chalet ou votre emplacement de camping. Reposez-vous bien, car vous aurez envie de redescendre les eaux vives de la puissante rivière des Outaouais le lendemain.

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