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Aventures tumultueuses en eau vive sur la rivière des Outaouais

La capitale du Canada est reconnue pour être l’une des premières destinations au monde pour les aventures en eau vive. La majestueuse rivière des Outaouais offre autant la possibilité d’une excursion familiale en rafting, à quelques minutes du centre-ville, qu’une descente sur des rapides époustouflants de classe III à V dans la nature ontarienne, à un peu plus d’une heure de route. Que vous soyez un citadin en quête d’une sortie plaisante et rafraîchissante un jour d’été, ou un amateur de sensations fortes carburant à l’adrénaline, la rivière des Outaouais propose des aventures en eau vive pour tous les goûts!

Aventures nautiques en pleine nature

Chaque année, de mai à septembre, des visiteurs de partout dans le monde se rassemblent en amont des superbes rivières Madawaska et des Outaouais, à un peu plus d’une heure de route à l’ouest du centre-ville d’Ottawa. Les pourvoyeurs de rafting Owl Rafting on the Ottawa River, RiverRun Rafting & Wilderness Resort, et Wilderness Tours sont regroupés dans ce lieu idéal pour les activités en eau vive, en plein cœur de forêts vertes et luxuriantes et entouré des majestueux rochers du Bouclier canadien.

Ces luxueux centres de villégiature en plein air vous proposent des forfaits d’activités en eau vive d’une demi-journée ou de plusieurs jours, ainsi que des possibilités d’hébergement comme du camping sauvage, des chalets en bois de cèdre ou même des gites. Peu importe l’option que vous choisirez, la rivière des Outaouais saura vous éblouir!

Rafting en eau vive

La rivière des Outaouais comporte plusieurs canaux et une grande variété de classes de rapides. Les guides peuvent ainsi vous proposer diverses possibilités de descente en eau vive. Vous pouvez choisir une descente paisible sur une grande embarcation, avec plaisirs et éclaboussements garantis, ou une descente extrême sur des rapides de classe V pour vivre des sensations fortes; ou encore opter pour de nombreux choix entre ces deux extrêmes.

Selon votre séjour, vous pourrez également profiter des plaisirs de la natation et de promenades le long des berges pour admirer les chutes. Tout l’équipement nécessaire est fourni et la plupart des séjours comprennent les repas au bord de l’eau. À la fin de la journée, vous pourrez choisir entre déguster une bière artisanale locale ou vous détendre dans un bain chaud ou un sauna, ou même assister à un concert sur place.

Kayak en eau vive

Vous voulez vous mesurer de plus près à des rapides houleux? Initiez-vous au kayak en eau vive en vous inscrivant au Wilderness Tours de l’Ottawa Kayak School, la plus grande école du genre au Canada. Le célèbre kayakiste et directeur du programme, Seth Ashworth, a posé ses pagaies dans la région d’Ottawa après avoir sillonné les rapides du monde entier. Son équipe offre des stages pour les enfants et les adultes débutants, jusqu’au niveau le plus avancé. Pour un court séjour, choisissez un stage d’une journée et pour une expérience immersive unique, inscrivez-vous à un programme d’une semaine.

Excursions « urbaines » en eau vive

À quelques minutes de route du centre-ville d’Ottawa, vous trouverez un grand nombre d’activités en eau vive, autant des excursions de rafting pour toute la famille que des descentes en kayak pour les amateurs de sensations fortes. Ces activités sont toutes accessibles en voiture, en transport en commun ou même à vélo. Quoi de mieux!

Rafting en ville

Vous souhaitez découvrir la rivière des Outaouais en toute tranquillité? Ottawa City Rafting (exploité par Wilderness Tours) vous propose une paisible descente d’une demi-journée. Le lieu de départ de l’excursion est à seulement 10 minutes de route à l’ouest du centre-ville d’Ottawa et traverse en tout trois rapides de classe I et II, séparés par de grandes étendues d’eaux calmes. Votre guide pourrait vous demander de pagayer de temps à autre, mais la plupart du temps le moteur électrique, silencieux et respectueux de l’environnement est en marche, et vous n’avez qu’à admirer le paysage.

Au fil de la descente, vous profiterez de magnifiques points de vue sur les édifices du Parlement et vous aurez la possibilité, entre autres activités amusantes, de faire du surf sans planche ou de sauter d’une falaise. En cours de route, votre guide vous racontera des anecdotes à saveur historique sur la rivière des Outaouais qui a d’abord été utilisée comme route de commerce importante pour les peuples autochtones, avant de servir de principale voie navigable par les premiers explorateurs et comme voie de commerce du bois dans les années 1800.

Kayak « urbain » en eau vive

Saviez-vous qu’il est possible d’apprendre à faire du kayak en eau vive à moins de cinq minutes de voiture de centre-ville d’Ottawa? Le programme Downtown Ottawa Instruction proposé par le Madawaska Kanu Centre d’Owl Rafting est parfait pour les débutants et les novices. Les cours se déroulent dans un endroit appelé The Pumphouse, situé à quelques pas du Musée canadien de la guerre. De nombreux kayakistes canadiens s’entraînent ici!

Si vous êtes un kayakiste en eau vive expérimenté (ou même un surfeur), The Wall (le mur) du pont Champlain à Ottawa est sûrement ce qu’il vous faut! Situés tout près de l’île Bate, à moins de dix minutes de voiture à l’ouest du centre-ville d’Ottawa, ces rapides continus attirent chaque printemps des surfeurs et des kayakistes en eau vive de style libre du monde entier. Si vous préférez demeurer spectateur, vous pouvez accéder aisément au site à vélo depuis le centre-ville d’Ottawa en empruntant la belle piste longeant la rivière des Outaouais ou vous pouvez vous rendre en voiture à l’île Bate.

À environ deux kilomètres en amont du « mur », sur la rive québécoise de la rivière des Outaouais, se trouve un autre terrain de jeu réputé pour les kayakistes en eau vive. Dans ce secteur, les rapides Deschênes traversent les ruines de ciment d’une installation électrique abandonnée et la vague en contrebas attire des kayakistes de partout dans le monde. Un défi pour pagayeurs experts!

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