Le point sur la COVID-19

Quelle est la situation actuelle à Ottawa?

En savoir plus

Cycling in the Capital - Parliament

Produits fins et animaux à fourrure à Cumberland

Par Vanessa Chiasson

On dit que le lion est le roi de tous les animaux, mais à l'est d'Ottawa, le roi pourrait bien être un irrésistible chat nommé Beast. La campagne autour d'Orléans et de Cumberland est reconnue localement pour son agriculture, ses produits et son histoire, mais si on y regarde d'un peu plus près, on constate que de nombreux animaux travaillent, vivent et se prélassent dans les fermes, les musées et les vignobles de la région.

Et pour ce qui est de travailler, vivre et se prélasser, Beast est au rendez-vous. Avec six doigts à chaque patte pour faciliter ses aventures, ce chaton agile est le maître de maison au Domaine Perrault, un magnifique petit vignoble situé à seulement 25 minutes du centre-ville d'Ottawa. Grâce aux 1 000 vignes plantées en 1999, le Domaine Perrault a maintenant une capacité de production de 11 000 bouteilles de vin et de 14 différents vins, y compris un délicieux rosé et un vin de dessert mi-sucré.

Tandis que toutes les activités au Domaine Perrault sont menées sous le regard vigilant de Beast, sa sommelière, Julie Richard, guide les invités durant le processus de dégustation des vins, qui sont fabriqués à partir de raisins hybrides spécialement cultivés pour pousser dans les endroits froids comme Ottawa. La passion de Julie pour le vin et son enthousiasme à l'égard du processus de dégustation feront en sorte que même les invités les plus spéciaux en redemanderont.

Un verre de chardonnay ou de sauvignon blanc rafraîchissant du Domaine Perrault est encore plus savoureux après une visite auprès de certains autres animaux de la région. La concurrence est forte pour Beast! À Bearbrook Game Meats, situé à seulement 10 minutes en voiture du vignoble, de jeunes bisons et de jeunes wapitis sillonnent lentement les champs, tandis que les poules et les canards insolents vous feront connaître le fond de leur pensée. Les visiteurs sont invités à conduire ou à marcher dans les allées pour voir les animaux d'élevage en liberté, ainsi qu'à visiter la boutique afin de se procurer de la viande de gibier biologique, exempte de produits chimiques, y compris du wapiti, du sanglier, du bison, du chevreuil et bien d'autres. Vous pouvez même choisir des plats d'accompagnement préparés, y compris les spectaculaires nouilles spätzle maison, le parfait accompagnement à un ragoût de bison tendre dans une sauce au cassis. Même s'il se peut que vous voyiez de nombreux chats de ferme ici, il y a des animaux très spéciaux que vous n'oublierez pas de sitôt – les magnifiques paons blancs! Ces oiseaux majestueux sont plus qu'heureux de se pavaner devant les invités.

Les paons de Bearbrook Game Meats sont peut-être les animaux les plus exotiques en ville, mais ils font face à l'importante concurrence des résidents du Musée-village du patrimoine de Cumberland. Le musée, qui présente la vie des gens de la région dans les années 1920 et 1930, reproduit tous les détails correctement, jusqu'à l'atelier de forgeron et à la scierie en activité. Et, évidemment, on y trouve de nombreux animaux! À la Maison Foubert, construite en 1915, les poules Chantecler – un animal du patrimoine canadien produit spécialement pour survivre à notre climat – grattent joyeusement dans la terre. À proximité, les lapins angoras, une autre race patrimoniale, montrent leur magnifique fourrure que les premiers résidents utilisaient pour la filature. Dans les fermes voisines, on trouve des dindons bronzés Ridley en voie de disparition et des bovins Dexter, la race préférée des premiers pionniers.

Cependant, entre les animaux d'élevage, les bêtes de somme et les animaux domestiques, l'animal le plus travaillant et le plus important de la campagne à l'est d'Ottawa est celui que vous verrez probablement le moins. Caanan Blueberries possède quelque 90 ruches installées dans des fermes de la région, y compris sa propre ferme où les abeilles prêtent main-forte pour la pollinisation des bleuets. Les visiteurs sont invités à s'adonner à l'auto-cueillette des bleuets en corymbe frais pendant la saison, mais ce sont les abeilles qui sont les véritables ouvrières ici, s'assurant que les plants de bleuets fleuriront chaque année. Heureusement, leur miel est aussi pur que leur éthique du travail, ce qui en fait l'ingrédient idéal à ajouter aux viandes, aux vins et aux fruits de la région.

Les expériences culinaires à Cumberland sont rafraîchissantes, savoureuses et amusantes, mais on ne peut nier que les animaux à plumes et à fourrure de la région sont eux-mêmes des attractions vedettes, des plus petits aux plus grands.

Restez à jour

Abonnez-vous à l'infolettre de Tourisme Ottawa pour recevoir des nouvelles sur ce qui se passe dans la capitale du Canada.